Τετάρτη, 25 Ιουνίου 2008

Tο πρώτο στον κόσμο εμβόλιο που εγκρίνεται για την καταπολέμηση του καρκίνου του πνεύμονα παρουσιάστηκε στην Κούβα, όπου είναι ήδη διαθέσιμο για τους ασθενείς. Σε μια άλλη εξέλιξη, ένα εμβόλιο κατά του καρκίνου του παχέος εντέρου δίνει θετικά αποτελέσματα σε πειραματόζωα.
Στην Αβάνα, ερευνητές του Κέντρου Μοριακής Ανοσολογίας παρουσίασαν το εμβόλιο CimaVax EGF, το οποίο περιέχει δύο πρωτεΐνες του καρκίνου του πνεύμονα και παροτρύνει το ανοσοποιητικό σύστημα να επιτεθεί στους όγκους.

Κυριακή, 22 Ιουνίου 2008

Αγρογλυφικό αίνιγμα



Μαθηματικοί και αστροφυσικοί έχουν μείνει με ανοιχτό το στόμα, παρατηρώντας ένα ιδιαιτέρως πολύπλοκο σχήμα σε χωράφι στο Γουίλτσιαρ, που προστίθεται στη μακρά, ενδιαφέρουσα, όσο και μυστηριώδη, λίστα με αγρογλυφικά ανά τον κόσμο και εκτιμάται, όπως αναφέρει η Ελευθεροτυπία (19/6/2008), ότι απεικονίζει τα πρώτα δέκα στοιχεία της μαθηματικής σταθεράς «π» της ευκλείδειας γεωμετρίας.

Το κυκλικό σχέδιο, που αποτελεί μια κωδικοποιημένη απεικόνιση του σύνθετου μαθηματικού στοιχείου, εντοπίστηκε «αναπτυγμένο» σε ένα χωράφι με κριθάρι και όποια κι αν είναι πραγματικά η προέλευσή του, ειδικοί επιμένουν ότι είναι το πιο πολύπλοκο και κατ' επέκτασιν ενδιαφέρον από τα σχήματα σε σπαρτά (αγρογλυφικά) που έχουν εντοπιστεί στη Βρετανία.

Ο Μάικ Ριντ, συνταξιούχος αστροφυσικός, είδε μια φωτογραφία του κύκλου στο Κάστρο Μπάρμπερι και διαπίστωσε τη μαθηματική σχέση. Στη συνέχεια, δουλεύοντας πάνω στην ακολουθία, έφτιαξε το αντίστοιχο διάγραμμα και η εικόνα που προέκυψε αποτελεί ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα «φράκταλ» (Ελλην. μορφόκλασμα ή μορφοκλασματικό σύνολο), δηλαδή ενός γεωμετρικού σχήματος που επαναλαμβάνεται αυτούσιο σε άπειρο βαθμό ανάπλασης. Ετσι κι αλλιώς, τα φράκταλ αποτελούν βασικό στοιχείο των αγρογλυφικών εδώ και πολλά χρόνια με πιο γνωστό το Σύνολο Μάντελμπροτ.

Τα αγρογλυφικά είναι γεωμετρικά σχήματα, πολλά από τα οποία είναι αρκετά πολύπλοκα και έχουν εντυπωθεί μέσα σε μια μόνο νύχτα σε χωράφια σπαρμένα με σιτάρι, καλαμπόκι, κριθάρι, βρώμη, γρασίδι, ακόμη και δέντρα ή χιόνι... Δεν πρόκειται για φαινόμενο της εποχής μας, αφού τα παλιότερα μάς γυρίζουν πίσω στην Αγγλία του 1647. Κατά καιρούς έχουν δοθεί διάφορες εξηγήσεις για το πώς σχηματίζονται, με δημοφιλέστερες εκείνες που τα αποδίδουν στη δράση «φαρσέρ»-ιδιοφυΐων ή σε εξωγήινους. Πάνω από 70 χώρες καταμετρούν αγρογλυφικά στα εδάφη τους, επιστήμονες τρέχουν και δεν φτάνουν να αναζητούν εξηγήσεις, ενώ η Βρετανία έχει τα περισσότερα «κρούσματα».